“起云剂”来了,饮料还能喝吗?

三聚氰胺事件才过去没多久,塑化剂事件又一次引爆了人们对食品安全的信任危机。又一种工业原料被添加到食品当中,其含量远超健康的安全上限。难道我们的食品安全检测永远只能被黑心商人牵着鼻子走?

突然之间,“起云剂”和“塑化剂”这两个很有台湾特色的名词变得家喻户晓,以至于许多人又惊呼“还有什么东西能吃?”其实,起云剂和塑化剂是两个完全不同的概念,这个事件中起云剂纯属是被不法厂家牵连。事情的本质,确实跟三聚氰胺事件很相似。


被查出含有DEHP的台湾饮料。图片转自:中国台湾网

DEHP,起云剂中的“三聚氰胺”

 

对于饮料,不同的人有不同的偏好。有许多饮料的卖点在于它独特的味道,而要获得这些味道,需要许多添加剂的帮忙。比如,由于许多“味道”是脂溶性的,需要存在于油中;但要想把油均匀分布到水中,又需要乳化剂的帮助;而油比水轻,油滴会上浮而导致分层,这样就又需要加入一些食品胶来增稠,使之与水混在一起。

为此,人们便把具有一定香味的油、乳化剂和增稠剂放在一起,进行均质化处理,得到一种浓缩的粘稠乳液,只要把这种乳液加到饮料(或者其他液体食物)中,就会产生良好的口感,以及浓稠、均匀的外观。这种神奇的浓缩乳液,就是台湾所说的“起云剂”,也就是我们常说的“乳化稳定剂”。

然而,能够起到相同作用的原料,食品原料总是比工业原料贵得多。所以,使用非食用物质来代替食品原料,永远是黑心厂家的“致富通道”。

这次起云剂事件就是如此。作为塑化剂的DEHP(学名邻苯二甲酸二酯)本是一种工业原料,用于增加聚氯乙烯塑料的塑性,也就是改变它硬和碎的不良品质。在起云剂中,黑心厂家用它来代替昂贵的食品原料。如果拿此事件与三聚氰胺事件相比的话,起云剂就相当于牛奶,而DEHP就相当于三聚氰胺。起云剂本身不是罪犯,只是被混入其中的DEHP所牵连。

DEHP多少才有毒?

 

美国FDA收集了15项针对DEHP安全性的研究,逐一进行了审查评估,最后确定,其中的三项结果最为可靠。在口服的方式下,对动物不产生任何影响的最高剂量为每天每公斤体重3.7毫克。考虑到人的个体差异、人类与动物的差异以及实验数据的不确定性,FDA采取了一个100左右的“安全系数”,确定了人口服摄入的安全上限为每天每公斤体重为0.04毫克。对于一个50公斤的人,相当于每天2毫克。

另外,由于DEHP广泛应用于PVC塑料中,在用PVC塑料容器盛装水和食物的时候,它会慢慢浸出,进入所装的食物中,所以一般人在日常饮食中多少会摄入一些,不过所摄入的量很难超过安全上限。

然而在台湾公布的含有起云剂的食品中,DEHP含量一般在10-30ppm(1ppm=1mg/L)的范围,也就是说,一瓶500毫升的饮料里就含有5-15毫克DEHP。喝这样的饮料,很轻易就超过“安全上限”了。

今后,饮料还能喝吗?

 

每当出现非法的食品添加物,人们总是会问“它有什么危害?”“已经吃了会怎么样?”。我们需要知道,安全标准是一个保护所有人的“保守标准”,但超过这个标准会导致什么样的后果,往往并没有实验数据。它的风险就在于“不知道会导致什么问题”,所以我们要避免。如果已经吃了,也不用疑神疑鬼,需要注意的是以后如何避免,而不是成天忧心忡忡。

因为起云剂中使用塑化剂这一事件的出现,人们又开始质疑“为什么没有塑化剂的检测?”这样的质疑很容易在事后发出,但是依靠检测“所有造假可能”来保障食品安全,是不现实的。前面已经说过,为了实现某种特定的功能,有很多非食品原料可以使用。每一种物质都需要特定的检测方法。“所有的造假可能”几乎是无限的。食品安全的保障,需要一种机制来促使生产厂家合法生产,事后处罚只是这个机制中最后的一环。

亡羊补牢,为时未晚。中国卫生部6月1日晚已紧急发布公告,将塑化剂邻苯二甲酸酯类物质,列入食品中可能违法添加的非食用物质和易滥用的食品添加剂名单,这意味着塑化剂将作为卫生监管部门今后的监督管理重点之一。

 



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