历数微软迈向成功的重大历史事件

1978年的微软

美国科技博客Businessinsider周二撰文分析了微软是如何一步步走向强盛,并列出了期间所做过的重大决定和遭遇到的好运气。

以下是文章全文:

几乎和其它所有创业公司一样,微软建立初期需要应付各种突发事件、惊慌的进行合同谈判、解决法律纠纷。

让人吃惊的是,几乎所有的好运气都站在了微软这一边。

微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)在他回忆录《有想法的人》(Idea Man)中对微软建立初期给出了独到的见解。

艾伦称,他和比尔·盖茨(Bill Gates)在微软建立初期都做过很多重大决定,但是公司还有很多好运气伴随。

我们看过 《有想法的人》后节选了几个能够让微软从一个小创业公司迈向年营收超600亿美元的软件巨头的重大事件。

起于一个杂志广告

 Altair 8080微型计算机的广告

1974年,艾伦在上大学时抽出了一部分时间住在了距离盖茨更近的马萨诸塞州,他想着怎样开启自己的编程生涯。他看到了一则有关介绍Altair 8080微型计算机的广告,并把它拿给盖茨看,两人立即就想到他们可以编写适用于Altair的BASIC编程语言。

拿到首个合同

Altair制造商MITS CEO爱德华·罗伯茨给了他们首个合同

盖茨于是让艾伦联系Altair制造商MITS CEO爱德华·罗伯茨(Edward Roberts),并告诉罗伯茨他们有一版即将写完的BASIC编程语言。罗伯茨放言称,如果谁能首先拿着可运行的BASIC编程语言找到他,谁就会得到合同。


盖茨和艾伦疯一样的工作了8周,然后艾伦来到阿尔伯克基,向罗伯茨展示了他们的BASIC语言,并且顺利运行,于是他们拿到了合同。

规范合同帮助他们赢得关键官司

盖茨和艾伦认定他们编写的BASIC语言不只限于Altair计算机,并它授权给了其它计算机制造商。

当Altair计算机表现不佳后,罗伯茨十分失望并取消了两份有关BASIC语言的授权合同,于是他决定将MITS出售给Pertec,后者当时认为他们同时购买了用于Altair计算机的BASIC语言授权,包含源代码。微软突然意识到他们唯一收入来源遇到了危险。

幸运的是在微软和MITS签订的合同中有一条附加条款,那就是MITS需要尽其所能的推广微软软件,否则协议就无效。

艾伦回忆道,罗伯茨在签合同之前根本没有阅览过合同。微软最终大获全胜,并且获得了BASIC语言的所有授权,这包括了可以向任何人出售BASIC,并获得全部收入。

较早进军日本市场

日本女星空空!!

当微软还是一家小公司时他们就开始关注日本人市场,微计算开始在日本迅速发展。微软雇佣了一位名叫西胜彦(Kay Nishi)美女销售经理,后者也在1979年为微软赢得了一份NEC大合同。盖茨和艾伦经常到日本出差,日本高官也定期把最新的8位计算机带到微软在西 雅图的总部。他们其中的一些人还尝试偷拍竞争对手的机器照片。

日本市场合同使得微软成为上世纪80年代无可争议的微电脑软件语言提供商,但是盖茨却抵制成为索尼等日本公司的独家合作商,他希望能够更加广泛的授权BASIC语言。

拒绝罗斯·佩洛特(Ross Perot)的收购提案

他们拒绝了罗斯·佩洛特(Ross Perot)的收购提案

1979年,微软接到了亿万富翁佩洛特的收购提案,佩洛特此前建立了数据处理公司EDS,并拥有Perot Systems。

盖茨拒绝了收购提案,并向佩洛特写信称,微软将在1980年将应收增长一倍,超过200万美元。微软当年实际营收达到了240万美元。

艾伦会见蒂姆·帕特森(Tim Paterson)

蒂姆·帕特森

微软在向8位计算机授权BASIC语言领域做的非常出色,但是最终被说服迈向16位计算机。1979年,艾伦接到了一个叫帕特森的的设计师,后者主要设计16位计算机的原型机。此次合作并不十分重要,但开启了微软未来研究方向。

蓝色巨人抛来橄榄枝

蓝色巨人IBM抛来橄榄枝

到1980年时,IBM决定再也不能忽视微型计算机市场了。他们采用与小公司合作的方式快速进入这个市场。IBM高管秘密要求微软开发16位BASIC以及其它用于IBM首款PC的编程语言。

IBM还向微软要求提供开发16位BASIC语言的人才,微软将这些人派往了Digital Research,后者几乎完成了16位版本的CP/M系统。

微软意外获得IBM系统合同

当IBM决定与Digital Research签订合同时突然发现后者创始人盖里(Gary Kildall)正在出差,盖里的妻子和公司合伙人Dorothy与IBM进行了谈判,不过他们拒绝了IBM提出的保密性协议,并要求签订数字合同。

于是,IBM又重新选择了微软,要求微软为其开发16位操作系统。

微软获得廉价系统授权

 获得廉价系统授权

来自西雅图Seattle Computer帕特森告诉艾伦他已经开发出了一种名为QDOS的16位操作系统。当时盖茨在接到IBM的系统订单时起初并不打算接受,但是他意识到如果IBM找不到合适操作系统,微软也将失去所有合同。

于是微软与西雅图电脑总裁罗德·布鲁克(Rod Brock)签订了授权协议,微软花费2.5万美元获得16位系统授权。

IBM同意微软保持专利权

微软在与Altair早期合作中积累了经验,那就是不能太依靠一家公司,所以当他们与IBM签订DOS合同时就放弃了高额独家授权费,转而要求获得向其它厂商授权DOS的权利。

当时处于反垄断调查中的IBM接受了微软的合同,并向微软支付了43万美元的系统使用费和咨询费。

艾伦很早就意识到电脑应该具备很多应用

1979年,在微软与IBM达成合作之前,艾伦在纽约的一个交易会上看到了一款名为VisiCalc的会计软件,不过它只能运行在使用 Apple II的处理器电脑上。艾伦意识到VisiCalc将帮助苹果销售更多电脑,并想要打造一款可以帮助微软系统在苹果机器上运行的硬件。

不过他当时认为个人电脑不会流行,除非它具备了图形界面和有用的应用。

最伟大的一次雇佣

查尔斯·西蒙尼是微软最伟大的一次雇佣

1980年,一个来自Xerox公司的研发人员查尔斯·西蒙尼(Charles Simonyi)联系到了微软,并要求进入产品研发部门。艾伦看过他的简历受感到十分震惊,他曾经就职Xerox知名研发实验室,后者发明了图形用户界面、鼠标和激光打印机。

微软雇佣了西蒙尼,他开发了一款名叫Office的产品,该产品目前是微软的第二大收入来源。

西蒙尼在2002年离开微软,软件巨头也给了他1.3%的股份,他后来也成为了首位太空旅客,分别在2006年、2008年进行了两次太空之旅,为此他向俄罗斯航天局支付了2000万美元。

微软历史

通过艾伦对微软早期的描述我们很难相信微软能有今天的成就。截止到2010年6月30日的财年:

微软拥有89000个员工

年销售额达到625亿美元

年利润188亿美元

总资产达到861亿美元(包括368亿美元的现金和一些短期投资)

令人惊讶的是从创业公司到现在公司的主要收入来源都是操作系统和一些商业软件,两大最初的产品线:

Windows操作系统每年营收184亿美元,运营利润130亿美元

Office和其它一些商业软件每年营收186亿美元,运营利润118亿美元。





 

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